Stevia o Estevia

Stevia – ¿Qué es la stevia o estevia?

Stevia o Estevia, así es como se llama la planta de stevia stevia rebaudiana. Recibe este nombre en honor a la primera persona que investigó la planta en el siglo XVI, el botánico, médico y humanista valenciano Pedro Jaime Esteve. Existen 154 plantas dentro de la familia de stevia pero la stevia rebaudiana es la más dulce de todas.

La stevia pura o planta de stevia, se lleva usando desde hace más de 1500 años por los guaraníes tanto como endulzante natural como remedio etnomédico. Pero no fue hasta 1931 (1) cuando se demostró que realmente tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes y que contiene esteviósidos y rebaudiósidos, que son 250 veces más dulces que la sacarosa (2) y se considera un edulcorante mucho más natural que la sucralosa, aspartamo, sacarina o el acesulfame.

Las propiedades de la stevia o estevia no se reducen solamente a edulcorante natural sinó que en lugares como la China usan la stevia pura como remedio para el colesterol o el cáncer, como remedio natural para aumentar las defensas o para combatir las alergias. Se usa para elaborar medicinas naturales y como alternativa al azúcar en la lucha contra la diabetes y la obesidad.

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Stevia propiedades y beneficios de sus componentes

De la planta de la stevia se extraen unos componentes que se usan como agentes edulcorantes naturales, ya que comparándolo con el azúcar tradicional es unas 250 veces más potente que éste y es un edulcorante natural. Pero también se usa como remedio etnomédico para ciertas enfermedades que veremos a continuación.

  • La Stevia tiene un regusto ligeramente amargo y su principal bioactivo es un diterpeno conocido como esteviol además de los glicósidos de esteviol (esteviol unido a azúcares). De hecho el nombre comercial del edulcorante de stevia es glicósidos de esteviol (E-960).
  • Contiene rebaudiósido A que también se usa como edulcorante y puede ser causante del regusto amargo. Contiene dihidro isosteviol, dulcosido A, apigenina, quercetina, luteolina, ácido clorogénico, ácido dicaffeoilquínico y ácido cafeico libre, dimetoxicinámico, vitamina C y clorofila. También contiene proteínas (3) como la arginina, l-tirosina, leucina, glutamina, valina, serina, ácido aspártico o histidina entre otras.
  • Uno de los bioflavonoides, la apigenina, tiene efectos reductores de la ansiedad y causa sedación. Se encuentra ense encuentra en muchas frutas y verduras, como el perejil, el apio, la manzanilla o Bacopa Monnieri. La apigenina es inestable en sí misma pero estable cuando se consume a través de alimentos y hierbas.
  • El esteviósido es uno de los azúcares, es un glicósido de diterpeno, obtenidos naturalmente de Stevia rebaudiana. A pesar de ser de sabor dulce, no aumenta la concentración de glucosa en sangre.
  • La quercetina es un bioflavonoide que se encuentra en frutas y verduras, pero los niveles más altos los podemos encontrar en las manzanas y las cebollas. Al igual que muchos otros bioflavonoides, la quercetina tiene propiedades antioxidantes, antiaterogénicas y anticancerígenas. La quercetina también es neuroactiva, con algunas de las mismas capacidades que la cafeína pero menos potente.
  • El ácido clorogénico es un fitoquímico que se encuentra entre otros alimentos en los granos de café y en la stevia. Es capaz de reducir los niveles de azúcar en la sangre y ejercer un efecto antidiabético. Es un gran aliado en pérdida de peso y ayuda en la lucha contra la obesidad.

Stevia como edulcorante.

En el año 1955 se definió la estructura exacta de la aglicona y el glicósido. Este hecho junto a que un poco después se descubrió que el aspartamo y la sacarina podían ser cancerígenos ayudó a que la stevia adquiriera más fama como edulcorante natural. Gracias a este último descubrimiento Japón empezó a cultivar stevia como alternativa a los edulcorantes tradicionales. Usan las hojas de la planta de stevia para realizar un extracto acuoso y esteviósidos purificados para generar un endulzante natural.

Hoy en día, la Stevia rebaudiana se cultiva y utiliza para endulzar alimentos en países de Asia Oriental como Japón, China (desde 1984), Corea, Taiwán, Tailandia y Malasia. También se puede encontrar en Brasil, Colombia, Perú, Paraguay, Uruguay e Israel. Pero la hoja de la estevia no se puede comercializar en Europa; la substancia que le da dulzor, sí. Por tanto, la stevia está prohibida en España, o por lo menos el uso de la hoja como remedio ayurveda. La presión de las farmacéuticas que comercializan medicamentos para el colesterol e hipertensión o las empresas azucareras ejercen demasiada presión para que la las hojas de stevia no salgan a la luz jamás.

¿Cuánto endulza la stevia? A parte de los usos medicinales que tiene la stevia, en los últimos años ha adquirido fama por ser un edulcorante natural (2) 250 veces más dulce que la sacarosa y estable al calor, con pH estable, y no fermentables.

¿Cuantos sobres de stevia son una taza de azúcar? El uso de la stevia como edulcorante en relación con el azúcar de mesa o la sacarosa oscila entre 200 y 300 calorías (en gramos por gramo) o simplemente es 250 veces más potente (4). Es decir que sus compuestos poseen hasta 250 veces la intensidad de dulzura de la sacarosa, y son edulcorantes no calóricos y no cariogénicos.

 

TABLA DE EQUIVALENCIAS ENTRE EL AZÚCAR Y LA STEVIA

Tabla de equivalencias entre el azúcar y la stevia

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Que es la stevia

Stevia

La stevia pura o planta de stevia, se lleva usando desde hace más de 1500 años por los guaraníes tanto como endulzante natural como remedio etnomédico.

Tipos de Stevia

Tipos de Stevia

Tipos de Stevia. Clasificación de menos procesado a más procesado y cómo consumirla.

Tipos de Stevia

Beneficios

De la planta de la stevia se extraen unos componentes que se usan como agentes edulcorantes naturales, ya que comparándolo con el azúcar tradicional es unas 250 veces más potente que éste y es un edulcorante natural.

Tipos de Stevia

Contraindicaciones

Se puede ver en las listas de GRAS (Generally Recognised As Safe) que está aprobado como apto el uso de stevia como edulcorante en bebidas y alimentos comerciales.

Que es la stevia

Dónde comprar

La stevia pura o planta de stevia, se lleva usando desde hace más de 1500 años por los guaraníes tanto como endulzante natural como remedio etnomédico.

Que es la stevia

Recetas

Recetas con stevia. Recetas sanas y sin azúcar.

Estudios de referencia

Referencias

1.Bridel, M.; Lavielle, R. (1931). «Sur le principe sucre des feuilles de kaa-he-e (stevia rebaundiana B)». Academie des Sciences Paris Comptes Rendus (Parts 192): 1123-5
2. Raji Akintunde Abdullateef, Mohamad Osman (1 de enero de 2012). «Studies on effects of pruning on vegetative traits in Stevia rebaudiana Bertoni (Compositae)». International Journal of Biology 4 (1). doi:10.5539/ijb.v4n1p146.
3. Li G, Wang R, Quampah AJ, Rong Z, Shi C, Wu J. Calibration and prediction of amino acids in stevia leaf powder using near infrared reflectance spectroscopy. J Agric Food Chem. 2011 Dec 28;59(24):13065-71. doi: 10.1021/jf2035912. Epub 2011 Nov 18. PubMed PMID: 22066716.
4. Gardana C, Simonetti P, Canzi E, Zanchi R, Pietta P. Metabolism of stevioside and rebaudioside A from Stevia rebaudiana extracts by human microflora. J Agric Food Chem. 2003 Oct 22;51(22):6618-22. PubMed PMID: 14558786.